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QUADERNO pagina 47 LE COORDINATE GEOGRAFICHE Le coordinate geografiche Le parole della G E OG R A F I A Come possiamo individuare esattamente una località sulla superficie terrestre? Localizzare significa indicare esattamente dove si trova una certa località. I geografi hanno ideato il sistema per indicare dove si trova esattamente un luogo sulla Terra: è il sistema delle coordinate geografiche. Osserva un mappamondo: puoi notare delle linee curve orizzontali e verticali che formano il reticolo geografico, una rete che avvolge tutta la Terra. Queste linee non esistono nella realtà! Sono linee immaginarie, tracciate dai cartografi per localizzare i diversi elementi della superficie terrestre. Emisfero significa «metà sfera e indica ognuna delle due metà in cui l Equatore divide la Terra. Le linee curve verticali si chiamano meridiani, passano per i Poli e dividono la Terra in tanti spicchi. I meridiani vengono numerati da 0 a 180 verso est e da 0 a 180 verso ovest, partendo dal Meridiano di Greenwich (meridiano 0), vicino a Londra. La distanza di un punto da questo meridiano si chiama longitudine e si esprime in gradi (°). Le linee curve orizzontali si chiamano paralleli: sono disposti a partire dall Equatore, che è il parallelo principale, verso il Polo Nord nell emisfero settentrionale e verso il Polo Sud nell emisfero meridionale. I paralleli vengono numerati da 0 (Equatore) a 90 per ciascun emisfero. La distanza di un punto dall Equatore si chiama latitudine e si esprime in gradi (°). CO M PR E N DO E S P I E G O Cerca nel testo le informazioni e completa le frasi. I meridiani e i paralleli sono linee ........................ L Equatore è il .......................................... principale. L a latitudine misura la distanza di un punto dall ............................................... L a longitudine misura la distanza di un punto dal ............................................. 0. Concetti C H I AVE Per indicare la posizione di un luogo sulla Terra si utilizzano le coordinate geografiche, cioè si indicano la latitudine (distanza dall Equatore) e la longitudine (distanza dal meridiano zero) di un luogo. Le coordinate si esprimono in gradi. ATLANTE pagina 37 GEOGRAFIA 115
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