Le montagne italiane

GEOGRAFIA L ITALIA E I SUOI PAESAGGI Le montagne italiane Le Alpi Dove si estendono le Alpi? Quali sono le principali caratteristiche delle Alpi? Le Alpi sono il sistema montuoso più elevato d Europa. Esse formano un grande arco di 1 200 chilometri che va dal Colle di Cadibona, a ovest, al Passo di Vrata, in Croazia, a est. Hanno montagne elevate con cime aguzze, ricche di nevai e di ghiacciai che alimentano torrenti e fiumi. Ad altitudini meno elevate, i pendii sono coperti da boschi e pascoli. La catena alpina viene suddivisa in tre parti: Alpi Occidentali, Centrali e Orientali. Ai piedi delle Alpi Centrali e Orientali ci sono catene più basse, le Prealpi, con pendii dolci e cime arrotondate. Le Alpi costituiscono il confine naturale tra l Italia e gli Stati europei. Le strade di collegamento tra l Europa e l Italia passano, fin dai tempi più antichi, dai valichi. Oltre a questi passaggi ci sono alcuni trafori, o tunnel, scavati sotto la montagna per farvi passare strade e linee ferroviarie. 140 Le parole della G E OG R A F I A I valichi, detti anche colli o passi o selle, sono il punto più basso tra due montagne; sono le zone più adatte a valicare, cioè attraversare, una catena montuosa.
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