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STORIA LE CIVILT DEI FIUMI QUADERNO pagine 8 e 9 La scrittura Perché i Sumeri inventarono la scrittura? Come si scriveva? Tutti sapevano scrivere? La più straordinaria invenzione dei Sumeri fu la scrittura, comparsa nel 3100 a.C. circa. Essa nacque da esigenze pratiche. I sacerdoti avevano il compito di controllare le merci che venivano portate ai magazzini del tempio: ma dovevano ricordare tutto a memoria, con il rischio di sbagliare e creare ingiustizie. Così iniziarono a registrare le cose incidendo su un pezzetto di argilla fresca dei simboli che rappresentavano il tipo di merce e altri simboli che indicavano la quantità: era nata la prima forma di scrittura! Nelle tavolette più antiche i segni erano pittogrammi: disegni che riproducono in modo stilizzato la forma degli oggetti. Successivamente i segni divennero sempre più astratti e semplificati, fino a diventare simboli. I segni di questa scrittura più evoluta sono a forma di cuneo: per incidere i segni sulle tavolette, infatti, si usava un bastoncino con la punta triangolare, lo stilo, che lasciava impronte a forma di cuneo. Perciò la scrittura si chiama cuneiforme. Le tavolette erano di argilla e venivano cotte per farle durare nel tempo. La scrittura cuneiforme era molto difficile: occorreva imparare circa 600 segni diversi! Solo poche persone, dopo lunghi anni di studi, potevano esercitare la professione dello scriba, molto considerata nella società sumera. CO M PR E N DO E S P I E G O Rispondi a voce. Per quali esigenze pratiche nacque la scrittura? Come si trasformò nel tempo? Perché la scrittura dei Sumeri si chiamava cuneiforme? Di quale materiale erano fatte le tavolette su cui si scriveva? La professione dello scriba era diffusa? Perché? 24 Tavoletta con pittogrammi. Tavoletta con scrittura cuneiforme. Concetti C H I AVE La scrittura nacque per registrare la quantità delle merci. Inizialmente si scriveva utilizzando dei disegni: i pittogrammi. Poi furono usati dei segni che rappresentavano parole: la scrittura cuneiforme. Scrivere era difficile: solo gli scribi imparavano a farlo e per questo la loro professione era molto rispettata.
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