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QUADERNO pagine 106, 108 e 109 L ACQUA L acqua cambia stato facilmente In natura, tutte le sostanze si trovano in un solo stato: gassoso, liquido o solido. L acqua invece è presente sulla Terra, oltre che allo stato liquido, anche sotto forma di gas (vapore acqueo nell aria) e di solido (ghiaccio). Questo è possibile perché l acqua cambia stato a temperature che sulla Terra si verificano facilmente: fonde a 0 °C e bolle a 100 °C, ma evapora anche a temperature più basse. Questa capacità dell acqua è molto preziosa per l ambiente: essa infatti è perennemente in circolo nel ciclo dell acqua, con successivi passaggi di stato. condensazione evaporazione Quando l acqua diventa ghiaccio Quando le sostanze vengono riscaldate si dilatano e quando vengono raffreddate si restringono. L acqua, invece, quando ghiaccia si dilata: una stessa quantità di acqua allo stato solido occupa uno spazio (volume) maggiore che allo stato liquido, quindi, a parità di volume, il ghiaccio pesa meno dell acqua liquida. Come conseguenza, il ghiaccio galleggia sull acqua. Questo è un vantaggio per l ambiente: sotto la superficie ghiacciata dei laghi e dei mari la vita può continuare. Se, invece di galleggiare, il ghiaccio affondasse sui fondali di mari e laghi, dove il calore del Sole non arriva, non riuscirebbe più a sciogliersi e, a poco a poco, tutta l acqua si trasformerebbe in ghiaccio. CO M PR E N DO E S P I E G O Cerca e sottolinea nel testo le risposte a queste domande, poi prova a rispondere a voce finché non riuscirai a farlo senza guardare il testo. Per quali viventi l acqua è indispensabile? Che cosa accade alle sostanze, se vengono raffreddate? A quali temperature l acqua cambia stato? Che cosa succede all acqua che diventa ghiaccio? I mari e i laghi ghiacciati danneggiano i viventi? A parità di volume, pesa di più il ghiaccio o l acqua liquida? Perché il fatto che il ghiaccio galleggi è un vantaggio? VIDEO Parte emersa di un iceberg, massa galleggiante di ghiaccio. Concetti C H I AVE La maggior parte del corpo dei viventi è formato di acqua, quindi animali e piante hanno costante bisogno di introdurre acqua nel loro corpo. L acqua è una sostanza comune, ma quella dolce, utile ai viventi, è pochissima (3,5%). L acqua cambia stato a temperature che sulla Terra si verificano facilmente, quindi in natura si trova nei tre stati: solido, liquido e gassoso. SCIENZE 313
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