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GLI ECOSISTEMI La piramide alimentare L equilibrio naturale di un ecosistema dipende dall equilibrio tra le sostanze alimentari prodotte e quelle consumate. Questo equilibrio si verifica quando: i vegetali produttori sono più numerosi dei consumatori primari (erbivori che si nutrono di vegetali); gli erbivori sono più numerosi dei consumatori secondari (carnivori che mangiano erbivori); i consumatori secondari sono più numerosi dei consumatori terziari (carnivori che mangiano carnivori). Questo equilibrio è rappresentato nella piramide alimentare illustrata qui sotto. Il numero degli individui diminuisce a mano a mano che si sale nella piramide. Ciò accade perché occorrono molti organismi piccoli per nutrire pochi organismi grandi (per esempio, molte farfalle per nutrire una sola rana). R I FLETTO E S P I E G O Se l equilibrio si rompe Qualsiasi modifica in un «gradino della piramide rompe l equilibrio dell intero ecosistema. Se, per esempio, le piante diminuissero, non basterebbero a nutrire gli erbivori, che morirebbero causando, di conseguenza, la morte dei carnivori. Sono molte le cause che possono rompere l equilibrio. Quando sono naturali (siccità, alluvioni ) l ecosistema spesso può ristabilire l equilibrio da solo. Le attività dell uomo, invece, a volte modificano irrimediabilmente l equilibrio naturale, che non si ristabilisce più. Concetti C H I AVE Tra i viventi di un ecosistema c è un equilibrio numerico naturale: tutti trovano cibo a sufficienza. Se si modifica un solo anello della catena, si modifica l equilibrio dell intero ecosistema. Se l equilibrio dell ecosistema si modifica per cause naturali in seguito la natura lo può ristabilire. A volte le attività dell uomo possono danneggiare in modo irrimediabile l ecosistema. Completa il testo cancellando le scelte sbagliate. Rileggi il testo ottenuto a voce alta. Perché gli individui devono diminuire / aumentare a mano a mano che si sale la piramide alimentare? Se gli erbivori fossero troppi rispetto ai vegetali / carnivori a loro disposizione, mangerebbero tutte le piante, che non potrebbero più riprodursi / nutrirsi. In breve tempo, di conseguenza, scomparirebbero anche i carnivori / gli erbivori e quindi anche i carnivori / gli erbivori. SCIENZE 353
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