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STORIA LE CIVILT DEL MEDITERRANEO Grandi città e splendidi palazzi Quali erano e dove sorgevano le città di Creta? Chi le governava? Qual era la loro caratteristica? Perché ebbe fine la civiltà cretese? Sulle coste di Creta sorgevano alcune splendide città, come Festo, Mallia e Cnosso, ciascuna con il suo monumentale palazzo reale. A differenza di quelle che hai conosciuto finora, le città non erano circondate da mura di difesa: forse i Cretesi si sentivano ben protetti dal mare! All inizio ogni città aveva un governo autonomo: erano città-stato governate da un re-sacerdote ed erano in pace tra loro. In seguito si riunirono in un unico regno con centro a Cnosso. I nuovi re furono chiamati «minosse , dal leggendario re Minosse, e per questo la civiltà cretese prese il nome di minoica. Il re aveva tutti i poteri e veniva aiutato nelle attività di governo da ministri, funzionari e scribi. La civiltà minoica scomparve intorno al 1450 a.C. quando una violenta eruzione vulcanica della vicina isola di Thera indebolì Creta, che poco dopo venne invasa dai Micenei, un popolo guerriero che conoscerai nelle prossime pagine. Il Minotauro Si narra che al re Minosse fosse nato un figlio mostruoso, il Minotauro, una creatura con la testa di toro e il corpo di uomo, che si nutriva di carne umana. Per nasconderlo, il sovrano fece costruire, all interno del palazzo reale di Cnosso, un labirinto in cui rinchiuderlo per sempre. In realtà pare che il mito del labirinto sia nato a causa della complessità dell edificio, costituito da stanze e corridoi talmente intricati che tutti coloro che vi entravano non trovavano più la via d uscita. CO M PR E N DO E S P I E G O Sottolinea nei testi di queste due pagine, con i colori indicati, le informazioni che ti permettono di rispondere alle domande. Poi rispondi a voce senza consultare il libro. Quali erano le città principali di Creta? Che cosa le differenziava dalle città di Egitto e Mesopotamia? Com erano organizzate in un primo tempo? Che cosa formarono poi? Perché era importante il palazzo reale? Perché la civiltà cretese finì? 78
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