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QUADERNO pagina 109 IL SISTEMA NERVOSO I neuroni I neuroni sono le cellule del sistema nervoso; sono preziosissimi, perché si rigenerano solo in casi eccezionali. Hanno una forma simile a una stella, con un nucleo centrale e diverse ramificazioni. I filamenti ramificati sono i dendriti, che portano le informazioni verso il corpo cellulare, la parte tondeggiante del neurone che contiene il nucleo. Il filamento più grosso del neurone si chiama assone, e porta le informazioni dal corpo cellulare verso l esterno. Le informazioni passano da un neurone all altro sotto forma di segnali elettrici. Tanti neuroni insieme formano le fibre nervose, che riunite in fasci costituiscono i nervi. Il sistema nervoso autonomo Alcuni nervi compongono il sistema nervoso autonomo, che regola senza che ce ne accorgiamo varie funzioni corporee, come il ritmo del cuore, la circolazione, la digestione. Anche queste funzioni possono dipendere da stimoli esterni o interni: se, per esempio, ti spaventi (stimolo esterno), il battito del cuore accelera, la respirazione aumenta, i muscoli si tendono. Dopo aver mangiato (stimolo interno), invece, il sistema nervoso autonomo fa andare il sangue nell apparato digerente e l attività muscolare si calma fino al punto, a volte, di farti appisolare. CO M PR E N DO E O R G A N I Z Z O Completa le affermazioni con le parole elencate. centrale midollo spinale nervi azioni periferico encefalo neuroni reazioni autonomo I l sistema nervoso è suddiviso in ...................................................... ................. , ...................................................... e .................................................... . Q uello centrale è formato dall ............................................................. e dal ........................................................................ . Le cellule del sistema nervoso si chiamano ............................ . I l sistema nervoso funziona attraverso una rete di ............. ..................... collegati tra loro. I l sistema nervoso controlla tutte le .............................................. e le ........................................... del nostro organismo. dendriti assone nucleo corpo cellulare I riflessi automatici Se ti pungi con una spina o ti scotti toccando un oggetto bollente, subito ritrai la mano: prima reagisci e poi comprendi che cosa è successo. Questo accade perché, prima ancora di aver raggiunto il cervello, gli stimoli dolorosi sono stati percepiti dal tuo sistema nervoso periferico, che ha prodotto una risposta immediata. A comandare queste reazioni più rapide del pensiero, dette riflessi automatici, è il midollo spinale. SCIENZE 319
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