I corpi celesti

SCIENZE SCOPRIAMO L UNIVERSO I corpi celesti Quali corpi celesti sono presenti nell Universo? Che cos è il Sistema Solare? I corpi celesti presenti nell Universo hanno avuto origine da una violenta esplosione, detta «Big Bang , 15 miliardi di anni fa. Le stelle sono corpi luminosi che emettono luce e calore; una stella è molto più grande di un pianeta; i pianeti, invece, sono corpi illuminati e freddi; ogni pianeta ruota intorno a una stella e su se stesso. Oltre alle stelle e ai pianeti, nell Universo si muovono molti altri corpi più piccoli: i satelliti ruotano intorno a un pianeta; un esempio è la Luna, il satellite della Terra; gli asteroidi sono corpi celesti rocciosi di forma irregolare; i meteoriti sono frammenti di corpi celesti che precipitano sul suolo terrestre o lunare; quando entrano nell atmosfera s incendiano creando le meteore, strisce luminose che chiamiamo «stelle cadenti ; le comete sono blocchi di ghiaccio e polveri; quando, nel loro percorso, si avvicinano al Sole, il suo calore trasforma il ghiaccio in vapore, dando origine alla «coda della cometa. Nell Universo vi sono 2000 miliardi di galassie. La sola Via Lattea contiene 200 miliardi di stelle e, si calcola, oltre 800 miliardi di pianeti. Sulla superficie solare vi sono delle zone scure, le macchie solari; studiarle ha permesso di comprendere che il Sole ruota su se stesso. Il Sistema Solare Il Sistema Solare è un insieme di corpi celesti (tra cui la Terra) che ruotano intorno al Sole. Il Sistema Solare è composto da otto pianeti, cinque pianeti nani (Plutone, Cerere, Haumea, Makemake, Eris), numerosi satelliti, tra cui la Luna, asteroidi e comete. I pianeti più piccoli e più vicini al Sole (Mercurio, Venere, Terra e Marte) sono chiamati «terrestri , perché composti da rocce e metalli. I pianeti più lontani (Giove, Saturno, Urano e Nettuno) sono detti «giganti gassosi , perché hanno massa maggiore e un nucleo roccioso avvolto da liquidi e gas. 350
I corpi celesti