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LA TERRA SI MUOVE Il moto di rivoluzione Contemporaneamente a quello di rotazione, la Terra compie un movimento di rivoluzione intorno al Sole. Questo movimento avviene in senso antiorario lungo un orbita ellittica. Un giro completo intorno al sole dura 365 giorni e sei ore. Come puoi osservare nell immagine, la Terra si trova esposta ai raggi solari in modo diverso quando si trova in punti diversi dell orbita. Da questa diversa esposizione dipendono l alternarsi delle quattro stagioni e la durata del dì e della notte. Il fatto che d estate faccia più caldo che in inverno, quindi, non dipende dalla distanza della Terra dal Sole. 21 MARZO: equinozio di primavera RA AVE M RI INV ER Nell emisfero nord il dì è più corto. NO 21 GIUGNO: solstizio d estate Nell emisfero nord il dì è più lungo. AUTU NN CO M PR E N DO E S P I E G O Rispondi a voce. Quanti giorni dura ogni stagione? In quali date il dì e la notte hanno uguale durata? Qual è il dì più corto dell emisfero nord? E ST AT E Il moto di rivoluzione della Terra dura esattamente 365 giorni e 6 ore, cioè 1 anno e 6 ore. Quelle 6 ore «in più vengono recuperate ogni 4 anni aggiungendo un giorno al mese di febbraio: gli anni in cui febbraio ha 29 giorni si chiamano anni bisestili. 21 DICEMBRE: solstizio d inverno Il dì e la notte hanno uguale durata. P Gli anni bisestili O 23 SETTEMBRE: equinozio d autunno Il dì e la notte hanno uguale durata. Se osservi i Poli, noterai che, quando uno è completamente illuminato, l altro è in ombra. Nel Polo illuminato, per sei mesi è sempre giorno (il Sole si abbassa all orizzonte ma non tramonta e risale poco dopo); in quello in ombra, per sei mesi è sempre notte (il Sole si avvicina alla linea dell orizzonte ma non sorge e si riabbassa subito dopo). Nell immagine puoi anche osservare che, a causa dell inclinazione, i due emisferi, durante il moto di rivoluzione, non ricevono i raggi del Sole allo stesso modo: nell emisfero colpito più direttamente dai raggi solari è estate, in quello opposto, dove i raggi del Sole arrivano obliqui, è inverno. In Australia per esempio il Natale cade in piena estate. ATLANTE pagina 36 VIDEO Concetti C H I AVE La Terra compie contemporaneamente due movimenti: ruota su se stessa, intorno al proprio asse, e ruota intorno al Sole. Il movimento di rotazione determina l alternarsi delle ore di luce e di buio (dì e notte), il movimento di rivoluzione determina l alternarsi delle stagioni. SCIENZE 353
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