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QUADERNO pagine 32 e 33 DALLE ORIGINI ALLA REPUBBLICA Giulio Cesare Nel 59 a.C. fu eletto console Giulio Cesare, un generale che discendeva dalla gens Giulia, una nobile famiglia romana. In circa dieci anni egli conquistò la Gallia, un territorio vastissimo corrispondente agli attuali Francia, Belgio, Olanda e Svizzera, insieme a parte della Britannia e della Germania. Nei territori occupati fondò città, costruì strade e altre opere pubbliche e diffuse la lingua e la cultura di Roma. Le riforme di Cesare Poiché, nel frattempo, la situazione a Roma era diventata sempre più caotica, Cesare vi tornò con il suo esercito. Accolto con tutti gli onori ma osteggiato dai senatori, egli prevalse sui suoi rivali e ottenne la nomina di dittatore a vita. Durante il suo governo fece importanti riforme: distribuì terre ai poveri e ai legionari, limitò l uso degli schiavi nei lavori agricoli dando lavoro ai disoccupati, fondò colonie nelle terre conquistate. Modificò anche il calendario: fissò la durata dell anno in 365 giorni e sei ore e stabilì l inizio dell anno nel mese di gennaio. Il nuovo calendario fu chiamato in suo onore calendario giuliano. La morte di Cesare La plebe amava Cesare ma i grandi proprietari terrieri non lo approvavano. Molti senatori temevano che il potere di Cesare portasse alla fine della repubblica: perciò alcuni di essi organizzarono una congiura e lo uccisero in senato il 15 marzo del 44 a.C. La morte di Cesare segnò la fine della repubblica. Concetti C H I AVE CO M PR E N DO E D E S P O N G O Il testo è stato diviso in tre parti. Rileggile attentamente e ripeti brevemente il contenuto con l aiuto delle parole chiave evidenziate. Le numerose guerre arricchirono i patrizi, che si impossessarono delle terre, e impoverirono i plebei, che al ritorno dalla guerra trovarono i campi inariditi e furono costretti a cederli ai patrizi. I Romani si divisero tra favorevoli ai proprietari terrieri e favorevoli alla plebe, e tra i due schieramenti scoppiò una guerra civile, vinta dai proprietari terrieri. Giulio Cesare fu console e capo militare; conquistò la Gallia, parte della Britannia e della Germania. Tornato a Roma, fu nominato dittatore a vita. Fece importanti riforme, ma i suoi nemici organizzarono una congiura e lo uccisero nel 44 a.C. STORIA 67
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