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L IMPERO ROMANO I Germani Quali popolazioni vivevano oltre i confini dell Impero romano? Quali rapporti c erano tra quelle popolazioni e i Romani? Bassorilievo che ritrae un guerriero germano. Dentro i confini dell impero vivevano popolazioni diverse che, assoggettate dai Romani, ne avevano assimilato la lingua e la civiltà e ne rispettavano le leggi. Al di fuori dei confini vivevano i popoli cosiddetti barbari, tra cui i Germani che abitavano l Europa del nord. Facevano parte dei Germani i Visigoti, gli Ostrogoti, i Franchi, gli Alemanni, i Sassoni, gli Angli, i Longobardi, i Vandali. Erano popolazioni seminomadi: coltivavano le terre per brevi periodi, poi si spostavano in cerca di territori più fertili. Non edificavano città, né edifici in muratura (tranne alcuni centri fortificati), non esisteva la proprietà privata delle terre. Gli uomini si dedicavano soprattutto alla caccia e alla guerra. Erano abili artigiani: lavoravano cuoio, legno e metalli per realizzare armi, abiti, attrezzi, utensili, gioielli, vasellame. Le donne si dedicavano ad agricoltura e allevamento e curavano i figli. Erano organizzati in tribù, gruppi di famiglie guidate da un re, e non avevano leggi scritte. Erano politeisti: molte delle loro divinità rappresentavano le forze della natura. Tra Romani e Germani vi furono scambi commerciali, ma soprattutto diffidenza e ostilità, a causa di tradizioni e abitudini assai diverse. Per i Romani, i Germani rappresentavano una minaccia. Non di rado, infatti, superavano i confini per saccheggiare le città. CO M PR E N DO E S P I E G O Per ognuno di questi argomenti ripeti a voce, con parole tue, le informazioni che hai imparato sui Germani. D a dove provenivano. A che cosa si dedicavano. Q uali popoli ne facevano parte. C ome erano organizzati. PER APPROFONDIRE Le pa role della S T O R I A Barbaro deriva da una parola greca che significa «balbettante : così i Greci chiamavano gli stranieri che non parlavano il greco. I Romani adottarono questo termine per indicare i popoli che vivevano oltre i confini dell impero. Fibbia ostrogota in bronzo e smalti colorati. Concetti C H I AVE Al di fuori dei confini dell impero, nell Europa del nord, vivevano i Germani, popolazioni seminomadi, politeiste e organizzate in tribù. Tra i Romani e i Germani c erano ostilità e diffidenza. STORIA 87
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