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L IMPERO ROMANO Crisi politica: la divisione dell impero L imperatore Costantino. o n Re Amministrare un territorio così vasto era ormai diventato difficile. Inoltre, i confini erano sempre più insicuri, a causa dei popoli germanici che entravano sempre più spesso nei territori romani per saccheggiare. Un unico imperatore da Roma non riusciva a far fronte a tutti i problemi. Per questo, nel 286 d.C., l imperatore Diocleziano decise di dividere l impero in due parti: Impero d Oriente e Impero d Occidente. Ogni parte era affidata a un imperatore, con il titolo di Augusto, e a un suo aiutante con il titolo di Cesare: questa nuova forma di governo fu chiamata tetrarchia, che significa «governo di quattro . Nel 324 d.C. Costantino unificò di nuovo l impero e spostò la capitale a Bisanzio (oggi Istanbul, in Turchia), una città al confine tra Asia ed Europa che in suo OCEANO ATLANTICO onore fu chiamata Costantinopoli (cioè «città di Costantino ). Milano Danu Ma ormai era impossibile tenere unito un bio MAR NERO Ravenna impero così vasto e indebolito e così, nel Roma Costantinopoli 395 d.C., l imperatore Teodosio stabilì che gli succedessero i suoi due figli: a Onorio andò l Impero romano d Occidente, con MAR MEDITERRANEO capitale prima Milano e poi Ravenna; ad Arcadio spettò l Impero romano d Oriente, con capitale Costantinopoli. Impero romano d Occidente Impero romano d Oriente Da quel momento, le due parti dell impero non si sarebbero mai più riunificate. Tig ri Eufrat e lo MA Ni R S RO SO Concetti C H I AVE CO M PR E N DO E S P I E G O Con l aiuto dei titoli, elenca le cause della crisi dell Impero romano. Rispondi oralmente. C hi divise in due l impero? Perché? C he cos era la tetrarchia? C he cosa fece Costantino nel 300 d.C.? C hi divise definitivamente l impero? La crisi dell Impero romano fu dovuta a molte cause: il diffondersi del cristianesimo, l indebolimento dell esercito, la crisi economica, le invasioni dei popoli germanici. L incapacità di difendersi dalle invasioni delle popolazioni germaniche spinse gli imperatori (prima Diocleziano e poi Teodosio) a dividere l impero in due parti: l Impero romano d Oriente e l Impero romano d Occidente. STORIA 89
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